Ce mystérieux nuage intrigue les internautes : fake ou pas ?

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Ce mystérieux nuage intrigue les internautes : fake ou pas ?

Message par Admin le Mar 13 Mar - 21:23


Il est apparu, brièvement, dans le ciel du Nevada, États-Unis, le 8 mars. Un photographe, Chrisy Grimes, était là pour le saisir au vol. Ce « horseshoe vortex », ou « tourbillon en fer à cheval », est, selon la très officielle Cloud Appreciation Society, l’un des nuages les plus rares et les plus fugaces qui soient. Cette photo a soulevé nombre de questions chez les internautes. Décryptage.

Levez les yeux au ciel – pour une fois, on ne vous en fera pas le reproche. Et regardez les incroyables phénomènes que notre atmosphère est capable de créer avec un peu d’air et d’eau. Des nuages hallucinants nous passent sans cesse au-dessus de la tête, couleurs et formes de rêve ou de cauchemar, selon les jours.

Prenez les mammatus (photo ci-dessous). Le nom est évocateur. Leur forme aussi. Classiquement, le dessous d’un nuage est à peu près plat : l’air chaud et humide qui s’élève se condense à une température, donc une altitude donnée. Mais des poches de gouttes d’eau ou de glace se forment parfois et descendent avant de s’évaporer dans l’air sec, notamment au sein de systèmes orageux violents et instables. Et voilà formées ces (fausses) douceurs cotonneuses.


Des nuages de type "mammatus". | WikiCommons


Et que dire des asperatus ondulatus (ci-dessous), ces nuages de folie – très rares : ils n’ont été reconnus et officiellement classifiés qu’en 2009 - qui se forment quand deux masses d’air, une très chaude et humide, l’autre très froide et très sèche, ne se mélangent pas. Comme l’huile et l’eau.

Des nuages d type "asperatus ondulatus". | Witta Priester / APOD


Pas mal non plus, le « Morning glory » (ci-dessous), système de nuages qui se forme parfois le matin le long des côtes australiennes. Ne vous fiez pas au beau soleil et au ciel bleu qui les accompagnent : ces nuages – parfois longs de 1 000 km et qui avancent jusqu’à 60 km/h - traduisent de fortes instabilités de l’atmosphère. Et sont plutôt du genre rouleau oppresseur.

Des nuages de type "morning glory", en Australie. | Mick Petroff



Rarissime et fugace


Mais c’est bien le plus rare de tous les nuages, le « horseshoe vortex », ou « tourbillon en fer à cheval », qu’a photographié Chrisy Grimes, le 8 mars près de Battle Moutain, au Nevada, États-Unis. Ce phénomène rarissime est aussi fugace : on ne peut généralement guère l’admirer plus de 15 minutes, selon la Cloud Appreciation Society.



Évidemment, l’image pose question. Et nombre d’internautes ont relevé sa forme inhabituelle. D’ordinaire (si l’on peut dire pour un tel phénomène), il a une forme plus arrondie – en forme de fer à cheval, précisément. Ici, on est plus près de l’agrafe murale – étrange.

Quoi qu’il en soit, la façon dont ce vortex se forme est connue. Il s’agit en fait d’un cousin, plus petit, plus faible, d’une tornade ou d’une trombe.

Pour qu’il apparaisse, et pour schématiser, il faut : un nuage à la base plate, généralement un cumulus, qui se déplace au-dessus d’une couche d’air chaud ascendant. Car celui-ci étant plus léger, il monte, tourbillonne et vient rencontrer la couche d’air qui le surplombe. Le vortex est alors pris dans la direction de ce flux, perd peu à peu de la vitesse et redescend. Ainsi naît cette forme en arc de cercle (photo ci-dessous).

Un "horseshoe vortex", ou "tourbillon en fer à cheval". | D.R.

Au fait, un fer à cheval, tout comme un trèfle à quatre feuilles, est censé porter bonheur. Serait-ce le cas de ce nuage ? Certains prétendent que si l’une des branches du phénomène pointe vers vous, la chance vous tombera dessus. Mais ça, vous n’êtes pas obligés d’y croire.




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